Edessa

La sfârșitul anului 1144, Joscelin al II-lea s-a aliat cu Ortoqidii și a plecat din Edessa cu aproape întreaga sa armată pentru a sprijini armata Ortoqid împotriva Alepului. Zengi, care căuta deja să profite de moartea lui Fulk în 1143, s-a grăbit spre nord să asedieze Edessa, care i-a căzut după o lună, la 24 decembrie 1144. Manasses de Hierges, Philip de Milly și alții au fost trimiși din Ierusalim pentru a ajuta Edessa, dar au sosit și ei târziu. Joscelin al II-lea a continuat să domine rămășițele Turbesselelului, dar puțin câte puțin restul teritoriului a fost capturat de musulmani sau vândut bizantinilor.

Zengi însuși a fost lăudat în tot islamul ca „apărător al credinței” și al-Malik al-Mansur, „regele învingător”. El nu a urmărit un atac asupra teritoriului rămas în Edessa sau Principatul Antiohiei, așa cum se temea. Evenimentele din Mosul l-au obligat să se întoarcă acasă, iar el și-a pus din nou în vedere orașul Damasc. Cu toate acestea, a fost asasinat de un sclav în 1146 și a fost succedat la Alep de fiul său Nur ad-Din.

Quantum praedecessores

Vestea căderii Edessei a fost adusă în Europa mai întâi de pelerini la începutul anului 1145, iar apoi de ambasadele din Antiohia, Ierusalim și Armenia. Episcopul Hugh din Jabala a raportat vestea papei Eugeniu al III-lea, care a emis taurul Quantum praedecessores la 1 decembrie a acelui an, solicitând o a doua cruciadă. Eugeniu nu a controlat Roma și a locuit în schimb la Viterbo dar ,cu toate acestea, a doua cruciadă era menită să fie mai organizată și controlată central decât Prima: armatele vor fi conduse de cei mai puternici regi ai Europei și o rută ar fi fost planificată în prealabil.

Ludovic al VII-lea

Răspunsul inițial la noul taur al cruciadei a fost slab și, de fapt, a trebuit să fie reeditat atunci când a fost clar că Ludovic al VII-lea al Franței va participa la expediție. Ludovic al VII-lea a avut în vedere și o nouă expediție independent de papă, pe care a anunțat-o la curtea sa de Crăciun de la Bourges, în 1145. Este discutabil dacă Ludovic plănuia o cruciadă de sine sau, de fapt, un pelerinaj, deoarece voia să îndeplinească un jurământ făcut de fratele său mort Filip pentru a merge în Țara Sfântă.

Este probabil ca Ludovic să fi luat această decizie independent de a auzi despre Quantum Praedecessores. În orice caz, abatele Suger și alți nobili nu erau în favoarea planurilor lui Ludovic, întrucât va fi plecat din regat timp de câțiva ani. Ludovic l-a consultat pe Bernard de Clairvaux, care l-a trimis înapoi la Eugene. Până acum, Ludovic ar fi auzit cu siguranță despre taurul papal și Eugene susținea cu entuziasm cruciada lui Ludovic. Taurul a fost reeditat la 1 martie 1146, iar Eugene l-a autorizat pe Bernard să predice vestea în toată Franța.

Bernard de Clairvaux

Papa l-a însărcinat pe starețul francez Bernard de Clairvaux să predice a doua cruciadă și i-a acordat aceleași indulgențe pe care Papa Urban al II-lea le acordase primei cruciade. Un parlament a fost convocat la Vezelay în Burgundia în 1146, iar Bernard a predicat înaintea adunării din 31 martie. Ludovic al VII-lea al Franței, soția sa, Eleanor din Aquitania, și prinții și domnii s-au prezentat la picioarele lui Bernard pentru a primi crucea pelerinilor. Bernard a trecut apoi în Germania, iar minunile raportate care s-au înmulțit aproape la fiecare pas au contribuit, fără îndoială, la succesul misiunii sale. La Speyer, Conrad al III-lea al Germaniei și nepotul său, mai târziu Sfântul Împărat Roman Frederick Barbarossa, au primit crucea de la mâna lui Bernard. Papa Eugeniu a venit personal în Franța pentru a încuraja cruciada.

Pentru toată râvna sa copleșitoare, Bernard nu era, prin fire, nici un bigot și nici un persecutor. Ca și în prima cruciadă, predicarea a condus din greșeală la atacuri asupra evreilor; un călugăr francez fanatic, numit Rudolf, aparent a inspirat masacre de evrei din Renania, Köln, Mainz, Worms și Speyer, cu Rudolf susținând că evreii nu contribuiau financiar la salvarea Țării Sfinte. Bernard, Arhiepiscopul Köln și Arhiepiscopul de Mainz s-au opus vehement împotriva acestor atacuri, astfel încât Bernard a călătorit din Flandra în Germania pentru a face față problemei și a liniști mulțimile. Bernard apoi l-a găsit pe Rudolf în Mainz și a putut să-l oprească, întorcându-l la mănăstirea sa.