Istoria Călugărilor Războinici

Călugării războinici în dinastiile Sui și Tang (581–907 d.Hr.)

În perioada scurtă a dinastiei Sui (581–618), bazele Kung-fu-ului shaolin au luat o formă oficială. Călugării shaolin au început să creeze sisteme de luptă proprii. Cele 18 metode de Luohan cu influență budistă puternică au fost practicate de călugării shaolin încă de la această dată. Ele au fost folosite ulterior pentru a crea arte marțiale Shaolin mai avansate. Călugării războinici shaolin au dezvoltat abilități marțiale foarte puternice, lucru care s-a arătat spre sfârșitul dinastiei Sui.

La fel ca majoritatea schimbărilor dinastice, sfârșitul dinastiei Sui a fost o perioadă de tulburări și de dispută pentru tron. Cea mai veche dovadă a participării Shaolin la luptă este o stelă din 728 care atestă două ocazii:

-apărarea mănăstirii de bandiți în jurul anului 610

-rolul lor în înfrângerea lui Wang Shichong la bătălia de la Hulao din 621.

Wang Shichong s-a declarat împărat intrând în posesia teritoriului Zheng și capitala antică Luoyang.

Cu vedere la Luoyang de pe Muntele Huanyuan era moșia Cypress Valley, care a servit ca loc al unui fort în timpul Jin și a comandamentului în timpul Qi de sud. Împăratul Sui Wen a acordat moșia unei mănăstiri din apropiere, numită Shaolin, pentru călugării săi, dar Wang Shichong, dându-și seama de valoarea sa strategică, a confiscat moșia, plasând trupe și un turn de semnal, precum și înființarea unei prefecturi numite Yuanzhou. În plus, el adunase o armată la Luoyang pentru a mărșălui asupra templului Shaolin în sine.

Călugării de Shaolin s-au aliat cu inamicul lui Wang, Li Shimin, și au luat înapoi moșia Cypress Valley. Ei au învins trupele lui Wang și l-au capturat pe nepotul său Renze. Fără fortul din Cypress Valley, nimic nu îl mai putea împiedica pe Li Shimin să mărșăluiască asupra Luoyang. După înfrângerea lui Al Jiande, aliatul lui Wang, la bătălia de la Hulao, Wang Shichong a fost forțat să se predea. Tatăl lui Li Shimin a fost primul împărat Tang și Shimin însuși a devenit mâna lui dreapta. După aceea, Shaolin s-a bucurat de sprijinul regal al Tangului.

Deși Stela Mănăstirii Shaolin din 728 atestă aceste incidente în 610 și 621 nu face aluzie la pregătirea marțială în mănăstire sau la nici o tehnică de luptă în care călugării ei s-au specializat. Nici alte surse din perioadele Tang, Song și Yuan nu fac aluzie la pregătirea militară la templu. Potrivit lui Meir Shahar, acest lucru se explică printr-o confluență a modei Ming târzii pentru enciclopediile militare și, mai important, pentru recrutarea civililor, inclusiv a călugărilor, ca urmare a declinului militar Ming în secolul al XVI-lea. Stele și dovezi documentare arată că acești călugări s-au închinat istoric la forma „Regele Kimnara” din Bodhisattva Vajrapani, ca progenitor al stilurilor lor de luptă folosind toiagul și mâinile goale.

Dinastia Ming (1368–1644)

Din secolele VIII-XV, nicio sursă existentă nu documentează participarea Shaolin la luptă; apoi secolele al XVI-lea și al XVII-lea văd cel puțin patruzeci de surse existente care atestă că, nu numai că călugării din Shaolin au practicat arte marțiale, dar practica marțială a devenit un element atât de integru al vieții Shaolin încât călugării au simțit nevoia să o justifice creând o nouă învățătura budistă. Referințe la artele marțiale Shaolin apar în diferite genuri literare ale dinastiei Ming:

-epitafele călugărilor războinici Shaolin,

-manuale de arte marțiale,

-enciclopedii militare,

-scrieri istorice,

-imagini de călătorie,

-ficțiune și chiar poezie.

Aceste surse, spre deosebire de cele din perioada dinastiei Tang, se referă la metodele Shaolin de luptă neînarmate, cu sulița și cu arma care era forța călugărilor shaolin și pentru care deveniseră celebri, toiagul. La mijlocul secolului al XVI-lea experți militari din toată China călătoresc la Shaolin pentru a studia tehnicile sale de luptă.

În jurul anului 1560, Yú Dàyóu a călătorit la Mănăstirea Shaolin pentru a vedea tehnicile de luptă ale călugărilor războinici, dar i-a găsit dezamăgitori. Yú s-a întors în sud cu doi călugări, Zongqing și Pucong, pe care i-a învățat folosirea toiagului în următorii trei ani, după care Zongqing și Pucong s-au întors la Mănăstirea Shaolin și i-au învățat pe călugării lor frați ce învățaseră.

Cel mai vechi manual despre Shaolin kung fu, „Expunerea metodei originale ale toiagului Shaolin” a fost scris în jurul anului 1610 și publicat în 1621 din ceea ce autorul său Chéng Zōngyóu a aflat în timpul unei șederi de mai bine de zece ani la mănăstire.

Condițiile anarhiei din Henan – unde se află Mănăstirea Shaolin – și provinciile înconjurătoare din timpul dinastiei Ming târzii și a întregii dinastii Qing au contribuit la dezvoltarea artelor marțiale. Meir Shahar enumeră artele marțiale Tai chi chuan, Chang Family Boxing, Bāguàquán, Xíngyìquán și Bajiquan ca fiind originare din această regiune și în această perioadă.

Pirați

Din anii 1540 până în 1560, pirații wokou și-au început raidurile. Ei au atacat coastele estice și de sud-est ale Chinei la o scară nemaiîntâlnită.

Geograful Zheng Ruoceng oferă cele mai detaliate surse din secolul al XVI-lea. Acesta confirmă faptul că, în 1553, Wan Biao, vice-comisarul Comisiei militare din Nanjing, a inițiat recrutarea călugărilor războinici împotriva piraților. Călugării războinici au participat la cel puțin patru bătălii:

-la Golful Hangzhou în primăvara 1553,

-în delta râului Huangpu la Wengjiagang în iulie 1553,

-Majiabang în primăvara 1554

-Taozhai în toamna 1555.

Călugării au suferit cea mai mare înfrângere la Taozhai, unde patru dintre ei au căzut în luptă; rămășițele lor au fost îngropate sub Stūpa celor patru călugări eroici (Si yi Seng ta) la Muntele Ea, lângă Shanghai.

Călugării au obținut cea mai mare victorie la Wengjiagang. La 21 iulie 1553, 120 de călugări războinici conduși de călugărul Shaolin Tianyuan au învins un grup de pirați și i-au urmărit pe supraviețuitori peste zece zile și douăzeci de mile. Pirații au suferit peste o sută de victime, iar călugării au avut doar patru.

Nu toți călugării care au luptat la Wengjiagang erau din Shaolin, iar între ei s-au dezvoltat rivalități. Zheng cronică înfrângerea lui Tianyuan a opt călugări rivali de la Hangzhou care i-au contestat comanda. Zheng a clasat Shaolin pe primul loc în primele trei centre budiste ale artelor marțiale, pe Funiu în Henan pe locul doi și pe Muntele Wutai în Shanxi pe locul trei. Călugării Funiu au practicat tehnici pentru toiag pe care le-au învățat la Mănăstirea Shaolin. Călugării din Wutai foloseau sulița din familia Yang (楊家槍; pinyin: Yángjiā qiāng).