Bodhidharma

Bodhidharma a fost un călugăr budist care a trăit în secolul al V-lea sau al VI-lea. În mod tradițional, este creditat ca emițător al budismului Chan în China și este considerat primul patriarh chinez. Conform legendei chineze, el a început, de asemenea, pregătirea fizică a călugărilor de la Mănăstirea Shaolin care a dus la crearea kungfu-ului Shaolin. În Japonia, este cunoscut sub numele de Daruma.

Puține informații biografice contemporane despre Bodhidharma există, iar evidențele ulterioare au devenit stratificate cu legende și detalii false.

Potrivit principalelor surse chineze, Bodhidharma a provenit din Regiunile de Vest, care se referă la Asia Centrală, dar poate include și subcontinentul indian, și a fost al treilea fiu al unui mare rege indian. „De-a lungul artei budiste, Bodhidharma este înfățișat ca o persoană non-chineză, temerară, cu barbă profundă, cu ochi largi, cu ochii mari. El este denumit „Barbarul cu ochii albaștri” (chineză: 碧眼 胡; pinyin: Bìyǎnhú) în textele Chan.

Înfințarea Templului Shaolin

În 495 d.Hr., templul Shaolin a fost construit printre munții Song din provincia Henan. Primul călugăr care a predicat budismul acolo a fost călugărul indian numit Buddhabhadra (佛陀 跋陀罗; Fótuóbátuóluó), numit pur și simplu Batuo (跋陀) de către chinezi. Există înregistrări istorice conform cărora primii discipoli chinezi ai lui Batuo, Huiguang (慧光) și Sengchou (僧 稠), ambii aveau abilități marțiale excepționale. De exemplu, abilitatea lui Sengchou cu toiagul din staniu este chiar documentată în canonul budist chinez. După Buddhabadra, călugărul Bodhidharma (菩提 达摩; Pútídámó), a venit la Shaolin în 527 d.Hr. Ucenicul său chinez, Huike (慧 可), a fost, de asemenea, un foarte bine pregătit expert în arte marțiale. Există idei că acești primii trei călugări shaolin chinezi, Huiguang, Sengchou și Huike, ar fi fost soldați inainte de a își incepe activitatea la templu.

Influența lui Bodhidharma

Ideea că Bodhidharma a influențat boxul Shaolin se bazează pe un manual qigong scris în secolul al XVII-lea. Un taoist cu pseudonimul „Purple Coagulation Man of the Way” a scris Sinews Changing Classic în 1624, dar a susținut că l-a descoperit. Prima dintre cele două prefețe ale manualului urmărește această succesiune de la Bodhidharma la generalul chinez Li Jing prin „un lanț de sfinți budisti și eroi marțiali”. Opera în sine este plină de greșeli anacronice și chiar include un popular personaj din ficțiunea chineză, „Qiuran Ke” („Eroul cu barbă”) (虬髯客), ca maestru al descendenței. Literații, încă din dinastia Qing, au luat act de aceste greșeli. Savantul Ling Tinkang (1757-1809) l-a descris pe autor drept un „stăpân ignorant al satului”.