A cincea cruciadă

Cea de-a cincea cruciadă (1217–1221) a fost o încercare a europenilor occidentali de a ajunge la Ierusalim și restul Țării Sfinte cucerind mai întâi Cairo, capitala puternicului stat Ayyubid din Egipt.

Papa Inocențiu al III-lea a planificat deja din 1208 o cruciadă pentru recucerirea Ierusalimului. În aprilie 1213, el a emis taurul papal Quia maior, chemând toată creștinătatea să se alăture unei noi cruciade. Aceasta a fost urmată de un alt taur papal, Ad Liberandam în 1215.

Papa Inocențiu al III-lea și succesorul său, papa Honorius al III-lea, au organizat armate cruciate conduse de regele Andrei al II-lea al Ungariei și Leopold al VI-lea, ducele Austriei, iar un atac împotriva Ierusalimului a lăsat în cele din urmă orașul în mâinile musulmanilor. Mai târziu, în 1218, o armată germană condusă de Oliver din Paderborn și o armată mixtă de soldați olandezi, flamande și frisone conduse de William I, contele de Olanda s-au alăturat cruciadei. Pentru a ataca Damietta în Egipt, s-au aliat în Anatolia cu Sultanatul Seljuk din Rûm sub Kaykaus I și au atacat ayyubidele din Siria, în încercarea de a-i elibera pe cruciați de lupte pe două fronturi.

Atac eșuat asupra Cairo

După ce au ocupat portul Damietta, a cincea cruciadă pornit spre sud spre Cairo în iulie 1221. Pe drum, au asediat Aswan din partea de nord, dar au fost întoarsă înapoi după ce au fost prinși și proviziile aflate în scădere au dus la o retragere forțată. Sultan al-Kamil a ordonat distrugerea barajului care blochează râul Nil care a dus la inundarea lagărului Cruciatului. S-au retras pe un vârf de deal din apropiere, unde au rezistat până la înfometare. Asediul a avut ca rezultat un număr mare de pierderi de cruciați și, în cele din urmă, predarea armatei. Al-Kamil a forțat Europa să se retragă din Damietta – și Egiptul cu totul – și la un acord de pace de opt ani.